Archives de catégorie : Histoire et culture

Articles et médias relatifs à l’histoire et aux modes de vie des Indiens d’Amérique du Nord.
L’anthropologie a désigné 10 régions homogènes pour décrire le continent que se partageaient les Indiens. Chaque région correspond (1) à des modes de vie spécifiques, partagés par les tribus qui la peuplent,
(2) à un biotope, une flore, une faune, un climat et des conditions de vie relativement homogènes.
Les dix régions sont les suivantes : l’Artique, le Subartique, la côte Nord-Pacifique, le plateau, la Californie, le grand bassin, la région Sud-Ouest, la grande plaine, la grande forêt et la région Sud-Est.

Au coeur des Rocheuses

Chassés du continent par la dernière glaciation, les chevaux revinrent dans le Nouveau Monde par les bateaux des Conquistadores. Les Indiens crurent d’abord qu’homme et bête n’étaient, tel le centaure de la mythologie grecque, qu’un seul et même être. Mais … Continuer la lecture

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L’aire artique

Pendant l’hiver arctique, long crépuscule faiblement éclairé par un soleil qui n’apparaît que quelques heures par jour au-dessus de l’horizon, le sol de la toundra était recouvert de glace et de neige. Les hommes ne pouvaient trouver subsistance que sur … Continuer la lecture

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Subartique, du Manitoba au Labrador

Les Athabascans du Nord-Canada et de l’Alaska affrontaient des froids extrêmes, la température descendant fréquemment à moins 60° C. A demi enterrés, leurs abris comportaient deux épaisseurs de peaux pour assurer une meilleure protection. Les Algonquins partageaient les mêmes épreuves, … Continuer la lecture

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Subartique, chasseurs du Grand Nord

Un point commun unissait tous ces peuples : le caribou, animal qui se déplaçait en troupeaux innombrables. Comme le bison pour les Indiens des plaines, il fournissait viande, peaux et divers matériaux indispensables, os, andouillers, nerfs pour les armes et … Continuer la lecture

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Les hommes du Caribou

La région subarctique recouvre la plus grande partie du Canada et de l’Alaska. Cet espace immense s’est modifié depuis le milieu du XIXe siècle sous la pression de la modernité mais il n’a pas subi les transformations radicales qui ont … Continuer la lecture

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Côte Nord-Ouest, de fructueux échanges

Si les Indiens de la côte accumulaient des richesses afin de persuader les autres (et eux-mêmes) de leur propre grandeur, cette obsession s’accommodait fort bien des interventions de forces surnaturelles. Les chamans en étaient les instruments. Hommes ou femmes, ils … Continuer la lecture

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Côte Nord-Ouest, des baleines et des hommese

Ces hommes étaient aussi des guerriers redoutables. Leur orgueilleux souci de respectabilité les rendait peu aptes à pardonner les affronts. Des opérations guerrières longuement préfacées étaient déclenchées pour laver toute offense et se soldaient par des morts, des scalps, des … Continuer la lecture

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Côte Nord-Ouest, les sculpteurs de Thuya

Du Nord jusqu’à la latitude de l’île de Vancouver, la côte est découpée et escarpée par les derniers reliefs des montagnes Rocheuses. Une forêt dense recouvrait autrefois le paysage jusqu’au bord de l’eau, là où les Indiens installaient leurs villages. … Continuer la lecture

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Côte Nord-Ouest, les hommes de l’Orque

Profonde d’environ 200 kilomètres, la région « côte nord-ouest » s’étend sur près de 2 300 kilomètres du nord au sud, de la baie Yakutat en Alaska à la frontière actuelle des Etats de l’Oregon et de la Californie aux USA. Petite … Continuer la lecture

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Le Plateau, Tête plates et Nez-Percés

Si les Blancs ne pénétrèrent que tardivement le Plateau, leur présence se faisait déjà sentir dès la fin du XVIIIe siècle… Produits destinés aux tribus de la vallée de la Columbia et aussi, hélas, épidémies, les Blancs sont là ! … Continuer la lecture

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Le Plateau, les hommes du Saumon

Traditionnellement, les Salishs du littoral ouest commerçaient avec leurs frères par la langue vivant à l’intérieur des terres. Mais les plus actifs des intermédiaires étaient les Chinooks, réseau de petites tribus autonomes réparties sur le cours inférieur de la Columbia. … Continuer la lecture

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Aux abords du Colorado

L’apparition du cheval modifia le mode de vie des Utes du Colorado. Dès le XVIIe siècle, ils firent des incursions dans la grande plaine pour y chasser le bison. Leurs mœurs devinrent plus guerrières et ils furent au contact des … Continuer la lecture

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Les hommes du Coyotte

A l’exception des Utes du plateau du Colorado, les tribus Shoshones, Bannocks, Paiutes, Washos du Grand Bassin vivaient à l’abri des montagnes environnantes sans être influencées par d’autres cultures. De tempérament pacifique, c’est à la recherche de ia nourriture qu’elles … Continuer la lecture

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Californie, pêcheurs et vanniers

En remontant la Californie vers le Nord, se trouvait le pays des Pomos répartis en trois groupes. Le plus important vivait sur le littoral dans une zone balayée par les vents du large; le deuxième groupe, au-delà de la forêt … Continuer la lecture

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Californie, les hommes du cerf

En limite du désert qui porte maintenant leur nom, les Mojaves vivaient le long du cours inférieur du Colorado. Sur une étroite frange de terre fertile, ils cultivaient maïs, haricots, courges et complétaient leurs ressources alimentaires par des récoltes de … Continuer la lecture

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La Californie, le Grand Bassin, le Plateau

Faute de constituer des entités aussi fortes que les autres régions sur les plans géographique, culturel ou historique, la Californie et le Grand Bassin furent fréquemment regroupés et le Plateau rattaché aux Plaines. Il est maintenant admis de les considérer … Continuer la lecture

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Sud-Ouest, agriculteurs en Arizona

Dès le milieu du XVIIe siècle, certaines bandes apaches s’installèrent dans des villages sur le modèle Pueblo, combinant agriculture, chasse et élevage. Ils devinrent les Navajos pour les Espagnols et, comme leurs frères Apaches, d’irréductibles adversaires de l’invasion des hommes … Continuer la lecture

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Sud-Ouest, les rebelles des montagnes

L’abandon des sites troglodytes reste mystérieux. Des événements vinrent sans doute bouleverser la vie des Hohokams, Mogollons et Anasazis qui coexistaient dans la région, entraînant migrations, éclatements des communautés ou rapprochements de certaines tribus. Ces peuples furent-ils victimes de perturbations … Continuer la lecture

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L’aire arctique, les hommes du phoque

Alors que le détroit de Béring fut le passage obligé pour les peuples du centre de l’Asie, la migration Inuit fut le fait d’hommes qui vivaient au nord-est de la Sibérie, au voisinage du cercle polaire, et qui se déplacèrent … Continuer la lecture

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Le Sud-Ouest, les hommes du serpent

La région sud-ouest s’étend de part et d’autre de la frontière mexicano-américaine… … Au sud, au-delà du 30e parallèle, les provinces mexicaines de Sonora, de Chihuahua, de Coahuila et du Nuevo Léon, au nord les Etats de l’Arizona, du Nouveau-Mexique … Continuer la lecture

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Le Grand Chemin

Dans le premier tiers du XIXe siècle, chacun admettait que cette vaste zone au centre du continent, ce grand « désert américain », était inhospitalier et impropre à la colonisation. Cela aurait pu ménager, et pour longtemps, la tranquillité des Indiens des … Continuer la lecture

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Grande Plaine, les mangeurs de maïs

Les Indiens faisaient un large usage du tabac mélangé à d’autres végétaux : laurier, écorce intérieure de cornouiller, saule pourpre, peuplier, bouleau. C’était pour eux un moyen efficace de se troubler l’esprit et de se rapprocher des dieux. L’usage du … Continuer la lecture

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Les Sioux Chiweres

Les Chiweres, « Ceux qui appartiennent à cette terre », regroupent les tribus Iowa, Missouri et Oto. Au XVe siècle, il semble qu’ils formaient avec les Dhegihas et les Winnebagos une nation importante au nord des Grands Lacs. Dans leur migration vers … Continuer la lecture

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Les Sioux Dhegihas

Groupe de tribus de langue siouan du centre de la région des plaines, les Dhegihas (« sur ce côté ») seraient venus de la vallée de l’Ohio vers 1500… Ils comprenaient, au nord, les tribus Omaha, Ponça, Osage, Kansa et, au sud, … Continuer la lecture

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Grande Plaine, les Guerriers de Pierre

Leur survie dépendant de la chasse aux bisons, les Blackfeet, Cheyennes et autres Dakotas se déplaçaient dans la Prairie au rythme des migrations des troupeaux. Les tipis pouvaient s’édifier en quelques heures et se démonter aussi vite quand l’urgence ou … Continuer la lecture

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Grande Plaine, autour des Cheyennes…

Pour ces communautés nomades, les bisons fournissaient l’alimentation et tous les matériaux nécessaires à la vie quotidienne. Les mâles pesaient plus d’une tonne, les femelles de 650 à 800 kilos. La chair pouvait être consommée fraîche ou séchée (jerky). Le … Continuer la lecture

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Grande Plaine, Pieds-Noirs et Gros Ventres

L’habileté et le courage des Indiens des Plaines étaient durement mis à l’épreuve lors de la chasse aux bisons. Hors la période des grands rassemblements d’animaux, les chasseurs procédaient par petits groupes : progressant à quatre pattes, dissimulés sous des … Continuer la lecture

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Les hommes du bison

La région des Plaines est un très vaste ensemble, unissant la partie méridionale des actuels Etats canadiens de l’Alberta, du Saskatchewan et du Manitoba à la zone côtière du golfe du Mexique. Elle est limitée à l’est par la vallée … Continuer la lecture

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Algonquins du Sud

Au sud du lac Michigan, dans les Etats actuels de l’Indiana et de l’Illinois, vivaient d’autres tribus de langue algonquine. Miamis et Illinois étaient des peuples semi-nomades pratiquant l’agriculture et la chasse aux bisons, comme leurs voisins du Nord. Au … Continuer la lecture

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Terre jaune et renards rouges

Les Sauks, Foxes et Kickapoos qui occupaient l’actuel Wisconsin étaient des semi-nomades conjuguant agriculture et chasse aux bisons. Tous étaient des combattants redoutables mais les Sauks et les Foxes, en perpétuel conflit avec les Ojibwas, témoignaient d’un goût immodéré pour … Continuer la lecture

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Grande Forêt, les hommes du riz sauvage

Semi-nomades eux aussi, les Ojibwas occupaient la rive nord du lac Supérieur et profitaient simultanément des richesses de l’eau et de la forêt. Près de la baie Green, au nord-ouest du lac Michigan, les Menominees faisaient exception. Plus sédentaires que … Continuer la lecture

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Les abords du Lac Huron

La région limitée par les lacs Ontario, Erié, Huron et Simcoe était une enclave fertile irriguée par de nombreux étangs et rivières. Là s’étendait le territoire des autres nations de langue iroquoise dont la plus importante était la tribu Wendat … Continuer la lecture

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La Ligue des nations

Les territoires des cinq tribus de la Ligue des nations se disposaient en éventail au sud du lac Ontario. Les Senecas à l’ouest, puis successivement les Cayugas, les Onondagas, les Oneidas et enfin les Mohawks à l’est. La région est … Continuer la lecture

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Entre Hudson et Saint Laurent

Au nord, les Micmacs, Malecites, Abnakis, Pennacooks vivaient dans l’actuel Etat du Maine… L’Etat du Maine, région montagneuse exposée aux vents froids du Labrador, est peu propice à l’agriculture. Semi-nomades, l’habitat des tribus était précaire : quatre jeunes arbres rassemblés … Continuer la lecture

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Sud-Est, les hommes de l’alligator

Dès que fut terminé l’épisode des découvertes s’ouvrit l’ère des explorations et des conquêtes. S’implantant dans les Antilles, les Espagnols lancèrent leurs capitaines à l’assaut des terres nouvelles. En quelques dizaines d’années, le golfe du Mexique devint une mer espagnole … Continuer la lecture

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Grands Pères et peuples de l’Est

Exemple type de ces communautés algonquines, les Delawares constituaient la nation la plus importante de la région. Elle n’était pas une structure monolithique, mais plutôt un ensemble de lignages familiaux, chacun dirigé par un sachem désigné pour sa sagesse mais … Continuer la lecture

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Au nom de la Reine vierge

Du nord au sud, du territoire des Tuscaroras aux rives de l’actuel New Hampshire, les tribus algonquines se partageaient le littoral… Secotans, Powhatans, Nanticokes, Delawares, Mohegans, Narragansetts, Wampanoags, Massachusetts qui se partageaient les côtes profitaient simultanément de la forêt, d’une … Continuer la lecture

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Grande forêt, les hommes du castor

C’est par cette région qu’au XVIe siècle, Français et Anglais prirent pied sur le nouveau continent. Ils découvrirent une vaste contrée couverte d’une épaisse forêt, éclairée par un réseau dense de rivières et de lacs. Seules quelques modifications du décor … Continuer la lecture

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Sud-Est, chez les hommes du soleil

Les Indiens du Sud-Est structuraient l’univers en trois niveaux : un monde « du haut », un monde « du bas » et un monde réel Bien intégrés dans un environnement qu’ils respectaient, les Indiens du Sud-Est structuraient l’univers en trois niveaux : un … Continuer la lecture

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Sud-Est, les peuples de Floride

Des conflits mineurs opposaient fréquemment ces peuples, autant par goût du combat que pour préserver leurs territoires de chasse. La décision de déclencher une opération était toujours longuement discutée par une assemblée de sages réunis autour du chef de la … Continuer la lecture

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Sud-Est,les agriculteurs du Mississippi

Comme chez tous les Indiens, les rôles respectifs des hommes et des femmes étaient parfaitement définis. Les hommes chassaient, péchaient, défrichaient les terres à cultiver, construisaient maisons et palissades, fabriquaient armes et canots ; les femmes plantaient et récoltaient, cuisinaient … Continuer la lecture

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Grande Plaine, au long du Missouri…

L’Indien croyait le monde peuplé de puissances maléfiques qu’il fallait redouter, ou bénéfiques qu’il fallait honorer. Le tonnerre, les éclairs étaient les mouvements d’humeur de ces puissances ; le froid, la sécheresse, la rançon à payer pour mériter les bienfaits … Continuer la lecture

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Les Maîtres des Plaines

Alors que les Algonquins dominaient le nord de la Grande Plaine avec les Blackfeet, et l’ouest avec les Cheyennes et les Arapahoes, les Sioux occupaient tout le centre et l’est de la région. Un usage abusif a amené à désigner … Continuer la lecture

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La région de la grande forêt où vivaient les Algonquins…

Au début du 16ème siècle le mythe de l’or et de richesses fabuleuses incite François 1er à s’intéresser aux nouvelles terres. Il envoie le marin italien Giovanni Verrazano puis le dieppois Jacques Carter explorer l’Amérique. Cartier, débarque dans le golfe … Continuer la lecture

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